为何美国de科研既能得诺贝尔奖,又能产生高科技产品?

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来源:远读重洋

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导读

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美国历史上有三个叫布什的大人物,两位担任总统的布什和本书的作者范内瓦·布什,后者和前两者其实没有什么关系。 不过,如果把两位布什总统加起来放在天平的一边,范内瓦·布什放在另一边,真的很难讲哪一边更重。

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如果要在美国历史上只选一个人,对美国的科研整体贡献最大,这个人就是范内瓦·布什。 如果只选一份决定了美国科研决策,而且影响至今的报告,则非《科学:无尽的前沿》莫属。 要想了解美国的科研机制是如何运行的,为什么美国的科研既能得诺贝尔奖,又能产生科技产品,就必须读这本书。 武汉新闻网 http://www.wh-edu.cn/

撰文 | 吴军(文津奖得主,硅谷投资人)

范内瓦·布什(Vannevar Bush)一生大部分时间供职于麻省理工学院,是这所世界排名第一的理工科大学最引以为傲的人之一。

2016年,我访问麻省理工的媒体实验室。 由于我到的时间早了一点,伊藤主任还在前一个会上,他的助理就在接待室接待了我,然后给我看了一本珍贵的打字机打印的报告,就是这份《科学:无尽的前沿》,上面有范内瓦·布什的签名。

《科学:无尽的前沿》英文版

这份报告我读过,但是当我看到这本颇为珍贵的原始文件时,就如同信徒看到了圣物一样激动。 正是这份报告,改变了美国科技发展的历史。 麻省理工将它给来访的客人看,其实是在宣传该校对于美国科研的影响力。 他们非常自豪地讲,在美国的历史上,没有人比范内瓦·布什对美国的科研贡献更大了。

范内瓦·布什

范内瓦·布什首先是一位学者、一位导师,同时是教育和科研的管理者——不仅在麻省理工,也在全美国。 在学术上,范内瓦是“微分分析机”分析仪的发明者,这是一种模拟计算机,在数字计算机诞生之前,它是仅有的能解微分方程的机器。

信息论创始人香农

当然,模拟计算机的发展很快遇到了瓶颈,于是他派了一位年轻人去改进计算机,这个年轻人因此发明了数字电路,这个人就是后来提出信息论的香农。而香农的那篇有关数字电路的硕士论文被誉为20世纪最重要的硕士论文之一。

范内瓦还有一个有名的学生叫特纳。特纳后来担任了斯坦福大学的教务长,并且因为发现了老斯坦福遗嘱的漏洞,建立了斯坦福工业园, 被誉为“硅谷之父”。特纳也有两个有名的学生,就是创办了惠普公司的休伊特和派克特。当然,范内瓦对美国科技的最大贡献还不在于桃李满天下,而在于他对美国政府科研政策产生了永久性的影响。

范内瓦第一次担任政府的顾问是在“一战”期间, 他加入了美国国家研究委员会。“一战”后,范内瓦担任了麻省理工学院的副校长兼工学院院长,但是不久他又成为罗斯福总统的科学顾问,参与组织和领导了著名的曼哈顿计划。其后,他先后参与领导了美国氢弹计划、航天计划和后来被称为“星球大战计划”的科学技术工程。

美国国防部高级研究计划局

此外,范内瓦还创立了国家科学基金会(NSF)和高级研究规划署(ARPA)等科研管理机构。今天,国家科学基金会和从高级研究规划署演变来的美国国防部高级研究计划局(DARPA),是美国研究型大学主要的政府经费来源,它们的存在保证了美国在尖端科技领域的长期领先地位。可以讲,今天美国政府支持科研的传统、方法和机构,都是范内瓦·布什的遗产。而范内瓦最初的这些想法和规划, 其实都和提升美国作为国家的科技竞争力有关。

美国是一个小政府的国家,而且通常是靠商业驱动发明创造。早在第二次工业革命时期,美国贡献了世界上一多半与电相关的重要发明,在电学理论上也不落后。但是,武汉新闻网,那些成就都是靠民间资本的力量完成的,美国政府很少参与。

在第一次世界大战期间,范内瓦发现美国军方工程和技术需求与当时科学家之间的研究存在极大的鸿沟。当时无论是军方还是民间,都看不太上大学里科学家所做的那些工作。而科学家呢?因为没钱,只能做一些偏理论的研究, 解决不了大的工程问题。

转眼到了二战,虽然一开始美国没有参战,但是范内瓦已经感觉到来自德国的巨大威胁。德国人在二战前拿走了一多半的诺贝尔科学奖项,同时他们的科学家在武器研制上也发挥了巨大的作用。因此范内瓦就向国会提议成立一个政府行政机构,协调并推进以科学研究为基础的国防开发,但是当时的美国国会没有把战争的需求当回事,没有理会他的建议。

于是范内瓦利用担任总统科学顾问和美国航空咨询委员会主席的机会,绕过了美国国会,直接给罗斯福提交了一份建议书,在罗斯福的支持下,美国成立了国防研究委员会(NDRC)。以后的曼哈顿计划以及重大国防项目,都是在这个委员会主导下开展的。

美国曼哈顿计划主要负责人

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